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Title: Yeasts in floral nectar: community ecology and interactions with insect pollinators and host plants
Authors: Pozo, MarĂ­a #
Issue Date: 20-Apr-2012
Abstract: While yeast presence in floral nectar has been known to science at least since the nineteenth century, it has more recently focused scientific attention from an ecological perspective. Under this new approach, nectarivorous yeasts have been related with a density-dependent degradation of nectar quality. However, quantitative information on the magnitude of occurrence of yeast contamination in floral nectar is scattered geographically and incomplete from the perspective of plant phylogenetic affiliation. Here, we document yeast frequency and abundance in nectar by examining microscopically nectar from 105 plant taxa for a single mountainous area in SE Spain. This 105 species corresponded to 25 families and 15 orders. Yeasts occurred regularly in the floral nectar of many species, as they were detected in the 37% of all nectar samples analysed microscopically. Nectar-living yeasts sometimes reached very high densities in individual nectar samples (up to 10 5 cells/mm 3 ), although the averaged yeast abundance in nectar for the study area was 4x10 3 cells/mm 3 . Almost the 40% of the species surveyed contained yeasts, and there were significant differences in the magnitude of yeast colonization among plant species. The strongest component of variance in yeast abundance in nectar samples was caused by interspecific variation in the magnitude of yeast colonization, but significant patterns of variance in nectar yeast abundance also takes place at the intraspecific level. As a result, we were unable to find a clear phylogenetic signal in the described patterns of yeast incidence. We discuss the relevancy of these results in the context of evolution of the three-way interaction among Angiosperms, their pollinators and the nectarivorous yeasts.
[ES] La presencia de levaduras en el néctar floral ha recibido atención científica desde al menos, el siglo XIX, si bien su estudio desde una perspectiva ecológica es mucho más reciente. Algunos trabajos recientes han relacionando la abundancia de levaduras en el néctar con una degradación en la calidad de este recurso, pero aún son contados los estudios que presentan datos cuantitativos de la frecuencia y magnitud de contaminación del néctar floral de distintas especies de plantas. Concretamente, las estimas de incidencia de las levaduras en el néctar son incompletas desde un punto de filogenético, y los datos disponibles pertenecen a estudios en distintas regiones. Por ello, en este capítulo se examina el néctar de 105 especies, pertenecientes a 25 familias y 15 órdenes diferentes, para una única área de estudio, en este caso una zona montañosa del sureste de España. El 37% de las muestras de néctar analizadas microscópicamente albergaron levaduras. Estas levaduras alcanzaron, en ocasiones, valores de densidad muy elevados para una muestra de néctar, hasta 10 5 cel/mm3 , si bien la abundancia promedio para nuestra área de estudio se situó en 4x10 cel/mm 3. Se hallaron levaduras en casi el 40% de las especies cuyo néctar fue analizado. Se detectaron diferencias significativas entre especies en cuanto a la magnitud del fenómeno de colonización del néctar con levaduras. Sin embargo, aunque las diferencias interespecíficas explicaron el mayor porcentaje de la varianza existente para la abundancia de levaduras en muestras de néctar, las diferencias entre individuos de una misma especie también fueron altamente significativas. Por lo tanto, no pudo discernirse un patrón filogenético claro para la incidencia de levaduras descrita. La relevancia de estos resultados se discute en el contexto de la evolución tripartita entre las Angiospermas, sus polinizadores y las levaduras habitantes del néctar.
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Publication status: accepted
KU Leuven publication type: TH
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