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Title: "Le sommeil n'occupe pas de place". Une analyse ethnographic de l'emploi de l'espace public par les gangs de rue à Kinshasa
Authors: Geenen, Kristien #
Issue Date: 21-Sep-2007
Conference: Histoire Urbaine en Afrique Centrale. Lieux, Regards et Espaces. Nouvelles méthodologies dans l'historiographie des villes location:Kinshasa, UNIKIN date:17-21 September 2007
Abstract: Le service public en RDC connaît d'innombrables hiatus (sur le plan de l'éducation, de la santé, du transport en commun...), incitant la population à se débrouiller de manière inventive. Cette créativité est perceptible dans l'espace public de Kinshasa où habitants se sont appropriés les marges urbaines. Le gouvernement fait des efforts assidus pour contrôler ou stopper ce mouvement envahissant. Or, pourvu d'une assiduité comparable, les Kinois à chaque reprise reconquièrent l'espace enlevé, provoquant un va-et-vient continuel dans l’espace public.

Les jeunes de la rue occupent une place importante parmis le camp des envahisseurs. Ils se regroupent en gangs et s'installent dans les lieux publics – des terrains vacants, des cimitières en désuétude, des creux en dessous des ponts... – se situant souvent dans la zone grise entre le privé et le public. Ainsi, contrairement au devise des jeunes que «le sommeil n'occupe pas de place» et on peut s'installer n'importe où, chaque mètre carré de la capitale est négociable. Il (ap)paraîtra toujours un individu se croyant être le légitime propriétaire de l'endroit visé en question. Dès qu'un gang colonise un certain terrain, l'accès y est limité. Leur entrée est annoncée par des marques physiques, modestes ou frappantes : plus persistant l'occupation du terrain, plus sophistiquées les constructions.

Les membres développent une façon particulière de doter leur environment urbain de sens et de le convertir en foyer. Bien que la localisation puisse elle aussi augmenter la valeur (un endroit très fréquenté étant préférable), la signification majeure est accordé suite à une subjugation mentale, souvent d'ordre linguistique.
Publication status: published
KU Leuven publication type: IMa
Appears in Collections:Institute for Anthropological Research in Africa
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