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Title: Network Neutrality: Legal Answers from an EU Perspective
Authors: Valcke, Peggy ×
Hou, Liyang
Stevens, David
Kosta, Eleni #
Issue Date: 2008
Series Title: Revue du Droit des Technologies de l'Information issue:32 pages:323-350
Abstract: Network neutrality refers to a policy principle regarding access for online content and service providers to broadband infrastructure. It implies a general and ex ante obligation of non-discrimination for network operators when granting access to providers of online services, with the aim of excluding practices such as blocking access to non-affiliated content, degrading the quality of transmission, imposing unreasonable restrictions or prioritising affiliated content. Whether such obligation should be anchored in regulation was first fiercely debated in the United States, and the issue is now gaining increased attention in other parts of the world, including the European Union, where the regulatory framework for electronic communications is currently under review. This article examines whether existing rules already provide the competent authorities with the necessary tools to take action against broadband providers discriminating or blocking content of those who are not prepared to pay a “toll” for the use of higher speed networks or better quality services. And if not, should the regulatory framework be adapted accordingly? It looks at both competition rules and the 2003 regulatory framework for electronic communications networks and services, including the legislative proposals published by the European Commission on November 13, 2007 and the discussions currently taking place in the European Parliament.

La neutralité de réseaux se réfère à un principe de politique concernant l'accès pour les contenus en ligne et les prestataires de service à l'infrastructure à bande large. Ce principe implique une obligation générale et ex ante de non-discrimination pour des opérateurs de réseau en accordant l'accès aux fournisseurs des services en ligne, dans le but d'exclure des pratiques telles que bloquer l'accès au contenu non-affilié, dégrader la qualité de la transmission, l’imposition des restrictions déraisonnables ou donner la priorité au contenu affilié. La question si une telle obligation devrait être ancré dans la législation était d’abord intensément discuté aux Etats-Unis, et le sujet gagne maintenant de plus en plus l'attention dans d'autres régions du monde, y compris l'Union européenne, où le cadre réglementaire pour les communications électroniques est actuellement en révision. Cet article examine si les règles existantes fournissent déjà aux autorités compétentes les outils nécessaires pour agir contre les fournisseurs à bande large se rendant coupable d’une discrimination ou d’un blocage du contenu de ceux qui ne sont pas disposés à payer un « péage » pour l'usage des réseaux de vitesse plus élevée ou des services de qualité supérieure. Si non, est-ce que le cadre réglementaire devrait être adapté en conséquence ? Il regarde le droit de la concurrence ainsi que le cadre réglementaire de 2003 pour les réseaux et services de communications électroniques, y compris les propositions législatives publiées par la Commission européenne le 13 novembre 2007 et les discussions ayant lieu actuellement au Parlement européen.
ISSN: 1781-054X
VABB publication type: VABB-1
Publication status: published
KU Leuven publication type: AT
Appears in Collections:Research Unit KU Leuven Centre for IT & IP Law (CiTiP)
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